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¿Cuántos zurdos hay en el planeta? Un estudio trata de resolver la incógnita

Las investigaciones al respecto generalmente no son fiables pues analizan muestras muy pequeñas.

Leonardo Da Vinci, Vincent Van Gogh, Albert Einstein, Beethoven, Napoleón Bonaparte y Charles Chaplin, compartían un rasgo en común: todos eran zurdos. Es posible que sean los personajes más famosos de la historia con esta característica, sin embargo, eso no sirve de nada para saber cuántos zurdos hay en el planeta.

Lo único claro, es que los zurdos son muchos menos que los diestros. Por algo durante mucho tiempo se les defenestró y todo lo relacionado con la izquierda se veía pecaminoso, hasta el punto de que en algunos colegios obligaban a los alumnos zurdos a escribir con la otra mano.

No se conoce la razón por la que hay menos zurdos que diestros, aunque todo apunta a la evolución. Algunas tareas están recogidas por el hemisferio izquierdo del cerebro, mientras que en otras gobierna el derecho; por un cruce de nervios el lado izquierdo tiene control sobre el derecho y viceversa. Lo que explica la denominada como teoría o hipótesis del Homo loquen es que la lateralización en general fue impulsada por la evolución hacia una postura bípeda erguida, mientras que la preferencia por la derecha fue impulsada, un tiempo después, por la evolución del lenguaje.

Quizá la predominancia diestra es tan solo una casualidad, pues lo cierto es que hace 1 millón y medio de años nuestros antepasados ya tenían tendencia a ser diestros. Eso no tiene por qué significar que los zurdos estén en una desventaja evolutiva frente a aquellos que escriben con la derecha: algunos estudios apuntan a que se recuperan mejor de los accidentes o daños cerebrales y que son mejores en la lucha, por aquello del factor sorpresa.

Los estudios científicos han dado respuestas muy variadas acerca de cuántos zurdos hay en el mundo, que van desde menos del 3% a más del 15%. La amplia variación se explica porque las muestras son muy pequeñas y, generalmente, se han hecho solo en países concretos. Pero las tasas de zurdos, quizá por tabú o por factor cultural, difieren mucho entre unos países y otros: por ejemplo, un estudio reciente descubrió que las personas nacidas en Inglaterra tenían un 10.1% de probabilidad de ser zurdas, mientras que las personas nacidas fuera del Reino Unido solo tenían un 6.8% de probabilidad. Por tanto, hasta ahora, los datos no eran muy fiables.

Sin embargo, un equipo de investigadores de la Universidad Nacional y la Universidad Kapodistrian de Atenas se propuso resolver este problema mediante la realización del mayor estudio mundial sobre los zurdos. En la muestra colaboraron también las universidades de Oxford, Bristol, Ruhr Bochum en Alemania y St. Andrews en Escocia. El análisis investigó hasta 262 conjuntos de datos con 200 diferentes estudios publicados sobre zurdos, de esa manera la información era mucho más amplia, recoge Psychology Today.

En general, se incluyeron más de 2.3 millones de individuos en el estudio, lo que lo convierte en el estudio publicado más grande sobre zurdos hasta el momento. Encontraron que en todos los estudios, la prevalencia de personas que escriben con la mano izquierda se encuentra entre 9.3% y 18.1%, donde la mejor estimación general es del 10.6%. Entonces, dados estos nuevos resultados, ¿cuántas personas en el mundo son zurdas? A partir de marzo de 2020, se estima que la población mundial es de alrededor de 7.800 millones de personas, y el 10.6% de eso sería de casi 827 millones de personas. Comprender cuántas personas zurdas hay en el mundo puede ayudarnos a entendernos a nosotros mismos como especie, así como nuestra evolución.

Foto: Shutterstock.

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